Радиоактивность, наведенная под действием потока нейтронов

Радиоактивность, наведенная под действием потока нейтронов

Поток нейтронов, испускаемый из зоны ядер­ной реакции во время взрыва, достигая поверхности земли, может вызвать искусственную радиоактивность ряда элементов (кремний, натрий, алюминий и т. д.), входящих в состав грунта, или предметов, находящихся на поверхности земли. Искусственные радиоактивные изотопы образуются в результате захвата нейтронов яд­рами атомов этих элементов. Следует заметить, что не все изотопы при захвате нейтронов образуют радиоактивные ядра. Например, кислород и водород, которые яв­ляются основными составными частями воды, при за­хвате нейтронов образуют главным образом стабильные изотопы.

Наибольший практический интерес с точки зрения наведенной радиоактивности в почве и морской воде представляет собой бета-, гамма-активный изотоп Na24, который образуется при захвате нейтронов ядрами изо­топа Na23. Радиоизотоп Na24 имеет период полураспада Т = 15 часов, испускает бета-частицы со средней энер­гией около 0,5 Мэв и гамма-лучи с энергиями квантов 1,4 и 2,8 Мэв. Этот изотоп может заметно усиливать об­щую зараженность местности на тех расстояниях от цен­тра взрыва, где поток нейтронов сравнительно велик (на расстоянии нескольких сотен метров от центра взрыва).

Необходимо заметить, что величина наведенной ак­тивности является сравнительно небольшой и в сотни раз меньше общей активности продуктов деления. Од­нако, как мы увидим далее при некоторых видах взры­вов, наведенная радиоактивность по существу является основным источником заражения в районе взрыва.

Непрореагировавшая часть ядерного заряда

Непро­реагировавшая часть ядерного заряда представляет со­бой неразделившиеся ядра атомов урана или плутония, которые являются альфа-активными веществами. Ввиду большого периода полураспада плутония и особенно урана активность этих продуктов очень небольшая. Если общая активность продуктов деления через час после взрыва составляет миллиарды кюри, то активность не­прореагировавшей части плутония равна нескольким ты­сячам кюри, а урана 235 — долям кюри. Даже спустя несколько лет активность непрореагировавшей части за­ряда в несколько раз меньше активности продуктов де­ления.